Científicos descubren una célula que regenera cualquier órgano del cuerpo

Un grupo de biólogos logró identificar y aislar la célula viva de un organismo capaz de regeneración, según un informe publicado por la revista Cell.

En este momento se trata de las planarias, una familia de gusanos que cuando se cortan en pedazos pueden regenerar cada pieza en un individuo completamente formado, una capacidad que ha estado atrayendo el interés científico durante décadas.

Hace más de un siglo se determinó que la regeneración se debe a la multiplicación de ciertos tipos de células que se llamaron ‘neoblastos’. Pero los experimentos mostraron que no todos eran adecuados para la regeneración.

Cuando se descubrieron las células madre pluripotentes, se hizo evidente que son precisamente el tipo de neoblasto capaz de regeneración. Sin embargo, hasta hace poco, los investigadores se ocuparon de las herramientas que ayudan a identificar este tipo de células, a aislarlas y estudiarlas sin destruirlas.

En busca de los verdaderos neoblastos

El grupo dirigido por Alejandro Alvarado del Stowers Medical Research Institute (Estados Unidos) seleccionó las células que generan la proteína piwi-1, un marcador identificado de células madre. Durante su estudio, determinaron que estas células se dividen en dos clases: las que producen una gran cantidad de piwi-1 y las que lo hacen en menor medida.

Al estudiar el ADN de ambas clases, los biólogos concluyeron que solo el primero podría representar los verdaderos neoblastos.

Luego, los investigadores seleccionaron alrededor de 8,000 células de esta clase y secuenciaron su ARN, que reveló 12 variedades de células madre con altos niveles en piwi-1. Después de analizar su ADN, los biólogos descartaron a todos los candidatos cuyos genes mostraban una especialización y se formaron, que serían parte de la piel, etc. De esta manera él mantendrá las variedades que pretenden ser pluripotentes. Los científicos los codificaron como Nb1 y Nb2.

El último resultó ser la proteína TSPAN-1, perteneciente a las llamadas ‘tetraspaninas’, una familia de proteínas muy antiguas representadas en las células de animales, plantas y hongos, quizás siendo su antecesor común. Las funciones de las matemáticas aún no se han estudiado del todo, pero lo importante es que se sabe que están en la membrana celular.

Los investigadores crearon las agresiones sensibles a TSPAN-1, lo que les ayudó a identificar y aislar las células Nb2.

Para verificar si la verdad era el “elixir de la vida”, los biólogos expusieron a algunos planarios a una dosis letal de radiación y los trasplantaron a una sola célula Nb2.

Las historias de trasplantes salvaron a los gusanos, al parecer, condenados. Una célula madre reemplazó todas las células muertas de tejidos y órganos.

Lo importante es que las moléculas utilizadas como marcadores verdaderos también se generan en el cuerpo humano. Es por eso que los científicos admiten que el organismo humano puede contar con mecanismos de regeneración en estado latente, que aceptan activar.

Via: Actualidad.rt.com

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